•  Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973

    C’est adapté du premier roman de Joseph Wambaugh, paru aux Etats-Unis en 1971 et qui fut un best-seller, on dit qu’il se serait vendu à plus de sept millions d’exemplaires. Wambaugh était un flic du LAPD, sa carrière dans la police ne fut pas très longue, mais il s’en servit fort bien pour alimenter ses œuvres de fiction. The new  centurions est sans doute le roman qui est le plus proche de son expérience personnelle de policier, il l’aurait écrit alors qu’il était en encore membre du LAPD. On y trouvera des thèmes qui vont devenir récurrent par la suite dans son œuvre : l’interrogation permanente de flics ordinaires sur leur mission difficile quand ils sont confrontés au pourrissement continu de cette ville tentaculaire, l’amitié entre les flics, les clans qui se forment dans cette étrange profession, les problèmes avec la hiérarchie, et aussi l’humour très singulier qu’ils pratiquent et qui les aident à vivre. Le métier n’est pas facile, mais la plupart des flics du LAPD aiment pourtant faire la rue. 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973

    Roy intègre le LAPD et va être en quelque sorte formé par Andy, un vieux routier qui doit partir dans quelques mois à la retraite. Rapidement une amitié se noue entre les deux hommes, et peu à peu le métier de policier va prendre Roy. Si au début sa femme semble le soutenir dans son nouvel emploi, elle va rapidement s’aigrir de ne plus l’avoir à sa disposition. Les choses empirent quand lorsqu’Andy et Roy ont repéré des braqueurs. Roy va prendre une décharge de fusil dans le ventre et se retrouver à l’hôpital. Pendant quelques semaines il se fait soigner, mais bientôt il reprend son travail dans la rue. Les relations avec sa femme se tendent et celle-ci finit par le quitter, comme  la femme d’Andy l’avait quitté. Roy est amer, mais Andy va partir à la retraite : tout le monde le regrette. Mais il ne supporte pas cette mise à l’écart et se suicide. La mort d’Andy et ses déboires familiaux entraînent de plus en plus Roy sur la pente de l’alcoolisme. Pourtant, alors qu’il doit constater le cambriolage chez Lorrie, il va retrouver le goût de vivre. Celle-ci est en effet une des infirmières qui l’avait soigné lorsqu’il avait été durement blessé. Mais au départ elle ne tient pas à avoir une relation avec lui. Cependant, alors qu’il s’est laissé entraîné imprudement dans une arrestation dangereuse, il va se tourner vers elle. Ils vont avoir une relation apaisée et peu à peu il va se détacher de son métier si prenant. Mais à la suite d’une opération de police ordinaire, Roy va être mortellement blessé, alors qu’il faisait des projets de remariage. 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973 

    Une vieille femme dénonce un voleur à la chemise rouge 

    L’ouvrage de Wambaugh est plus choral que le film, mais plus touffu aussi. C’est un gros volume qu’il fallait élaguer pour le porter à l’écran. Il aurait pu donc être à l’origine d’une série télévisée. Il fallait pour le grand écran faire de choix et réorganiser le récit autour d’un moins grand nombre de personnages. Mais l’esprit demeure. Cette histoire est émaillée de la vie turbulente au quotidien des policiers du LAPD qui affrontent toutes les turpitudes de la ville, mais aussi leurs propres démons. Parfois drôle, souvent dramatique, la vie ordinaire des policiers n’est pas de tout repos.  Elle est ici saisie de manière quasi documentaire à travers des petites scènes qui rythment la transformation des caractères de Roy et Andy. Cependant, le film est porteur d’une sorte de philosophie particulière. The new centurions renvoie aux centurions de l’Empire Romain qui tentaient de protéger l’intégrité de la civilisation, du moins d’en retarder l’effondrement. Los Angeles est en quelque sorte la pointe avancée de l’Occident, et c’est là que se manifeste la barbarie ordinaire qui mine et détruit ce que les hommes tentent de construire. Mais le message n’est pas réactionnaire, en ce sens que la délinquance qui s’étend et corrompt les quartiers est le résultat de la pauvreté et de l’abandon des populations par les édiles de la ville. Le film montre par exemple de l’empathie pour ces misérables prostituées qu’Andy comprend si bien et refuse de harceler trop. Ou encore on verra un marchand de sommeil qui abuse de sa position dominante face à des immigrés mexicains qui sont en situation irrégulière, ce qui mettre Andy dans une colère noire. Les policiers sont des sortes de prolétaires eux-mêmes et tentent de faire le travail le plus souvent – malgré les bavures – avec intelligence et humanité. 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973 

    Ils ramassent des prostituées 

    Filmé en Panavision, en utilisant des décors bien réels et bien tourmentés, c’est un film qu’on pourrait dire semi documentaire. On ne verra pratiquement rien de Los Angeles côté riches. Bien qu’il y ait des scènes d’action assez nombreuses, Richard Fleischer évite volontairement le côté spectaculaire ou héroïque de l’action de la police. Ce gommage est accentué par le fait que la photo ne cherche pas à briller, à lisser les visages ou à contraster trop fortement les couleurs pour leur donner un côté glamour. Au contraire le côté terne des lieux traversés et des visages fatigués est rendu au plus près dans une sorte de néo-réalisme revisité. C’est filmé au ras de la vie ordinaire, des magasins qui tombent en morceaux, des routes défoncées, des appartements pauvres et mal meublés. Tous les personnages qu’on voit à l’écran ont la vie dure : que ce soit les flics, les petits délinquants ou encore la femme de Roy, une petite secrétaire, et Lorrie qui est infirmière. Même au LAPD il y a une hiérarchie des services et les Mœurs sont plutôt déconsidérées qui qui se livrent à des besognes peu passionnantes, voire ridicules quand il s’agit de traquer les homosexuels. 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973 

    Gus cherche un agresseur armé 

    L’interprétation est excellente. On retrouve George C. Scott dans le rôle du flic vieillissant et solitaire. Stacy Keach est Roy. C’est un excellent acteur au physique étrange sans doute à cause de son bec de lièvre. Dans le début des années soixante-dix qui furent de très grandes années pour le cinéma américain il enchainait les très bons rôles : La ballade du bourreau, le superbe Fat city qui est sans doute un des meilleurs films de John Huston, ou encore Juge et hors la loi. Les femmes aussi sont très bien que ce soit Jane Alexander dans le rôle de Dorothy ou Rosalind Cash dans le rôle de Lorrie. Evidemment les flics sont particulièrement bien choisis pour leur physique désabusé et usé sans doute par tout ce qu’ils ont pu rencontrer comme échantillon la misère humaine. 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973 

    Andy et Roy arrêtent un petit délinquant qui a grillé un feu rouge 

    C’était il y a 44 ans. Le pessimisme de ce film pouvait encore surprendre. Il annonçait le déclin de l’Amérique après la bouffée d’euphorie de la fin des années soixante, et depuis rien ne l’a démenti, bien au contraire ce déclin s’est approfondi. Le film a été jugé très violent à sa sortie, mais c’est l’ordinaire du LAPD. Depuis on nous a habitué à bien pire : le trafic de drogue s’est amplifié, et les gangs latinos ne se battent plus à coups de batte de base ball, mais directement à l’arme automatique. Le film avait connu un petit succès aux Etats-Unis, mais en France il était quasiment passé inaperçu. C’est qu’à cette époque on préférait les films romantiques sur les voyous plutôt que les films réalistes sur les misères de la vie policière. Il faut dire qu’en France nous étions encore un peu épargnés par la montée en puissance de la violence. Au fil des ans The new centurions apparaît comme un jalon important du néo-noir, on a revu sa réputation à la hausse, mais on a aussi réévalué la carrière de Richard Fleischer qui était considéré plutôt comme un réalisateur commercial sans caractère. Notez que ce film a son pendant en Italie avec les poliziotteschi qui ont commencé à la même époque à filmer la vie des policiers ordinaires en l’insérant dans un contexte social singulier, encore qu’en Italie on torde un peu plus les réalisations vers le côté spectaculaire de l’action. 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973 

    Sur le parking les flics traquent de dangereux malfaiteurs 

    Les flics ne dorment pas la nuit, The new centurions, Richard Fleischer, 1973 

    Roy semble s’apaiser avec Lorrie

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  • La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Il y a plusieurs manières de traiter le thème de la veuve noire, par exemple comme dans Blonde Ice, mettre l’accent sur les ressorts psychologiques qui ont conduit la criminelle à se comporter de cette façon[1]. Ici c’est plutôt les jeux de miroir entre la criminelle et l’enquêtrice qui sont mis en avant à travers la relation qui va nécessairement se créer entre l’enquêtrice et la criminelle qui la pourchasse. 

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Alexandra est obsédée par deux morts étranges de milliardaires 

    Alexandra Barnes est enquêtrice pour le FBI. Elle est cependant plutôt une analyste qu’une femme de terrain. Dans le fil de ses recherches, elle va s’intéresser à deux milliardaires plutôt âgés qui sont morts de la même façon après avoir épousé une belle jeune femme qui disparait. Bien que ses collègues la dissuadent de s’obstiner, elle persiste et va finir par amener son chef à la laisser enquêter. Pendant ce temps, Catherine qui change d’identité comme de chemise continuer sa chasse au milliardaire et va attirer dans ses filets William McCrory. Alexandra est sur sa piste, mais si elle commence à mettre un visage sur cette mystérieuse veuve noire, elle va arriver trop tard, McCrory est mort lui aussi. Et une nouvelle fois sa veuve a disparu après avoir fait virer des sommes importantes en Suisse. Cependant Catherine s’est aperçu qu’une jeune femme enquête sur son compte et commence à s’inquiéter. Alexandra va cependant retrouver sa piste à Hawaï et être autorisée par son patron à poursuivre l’enquête. Ici Catherine se fait appeler Rennie et s’est mis dans la tête de se faire épouser par Paul Nuytten, un riche play boy dont le principal du temps est consacré à séduire des jeunes femmes. Pour approcher Catherine, Alexandra va changer de nom et se faire appeler Jessica. Elle va finir par copiner avec la criminelle. Elles semblent alors inséparables et très liées par une amitié vraie. C’est même Rennie qui va lui sauver la vie au cours d’une plongée sous-marine. Le jeu devient particulièrement trouble quand Rennie pousse Jessica dans les bras de Paul dont elle tombe amoureuse. Dès lors la question est de savoir laquelle des deux femmes finira par avoir le dessus dans cette lutte à mort. 

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Rennie utilise le poison 

    Le scénario est solide, il est dû à Ronald Bass qui à la fin des années quatre-vingts et au début des années quatre-vingt-dix alignait les succès, on lui doit Rain man ou encore l’excellent Gardens of stone. On peut évidemment toujours chipoter sur les derniers retournements de situation, mais dans l’ensemble c’est plutôt cohérent. La grande force du film est de mettre en scène la fascination d’une femme policière pour une criminelle qui évolue dans un monde riche et très fermé. Il y a donc un rapprochement qui se fait tout de suite entre la richesse et le crime, comme si l’un ne pouvait pas aller sans l’autre. Ensuite évidemment c’est le jeu sur les identités qui retient notre attention. D’abord parce qu’on ne saura jamais qui est vraiment Catherine, ou Rennie, ou Marielle. Puis parce que Alexandra elle aussi va changer d’identité, devenant Jessica, pour se rapprocher de la logique de Catherine. Elle va aussi prendre sa place dans la relation avec Paul dont elle tombe amoureuse, ce qui n’ira pas sans raviver certaines plaies. Mais dans ces jeux de miroir, Alexandra est autant chasseuse que chassée, et à son tour Rennie va prendre l’initiative de démasquer et de faire tomber Alexandra, comme si les rôles étaient finalement interchangeables. Evidemment il reste que Alexandra est encadrée et structurée par une institution qui empêche les débordements et de sombrer dans la folie.

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Jessica piste Rennie sur tout le territoire américain 

    On remarque évidemment, au-delà du fait que ces deux jeunes femmes sont semblables, qu’elles sont toutes les deux des femmes fortes qui prennent le pouvoir sur leur entourage parce qu’elles ont surtout appris à cacher leurs sentiments. Rennie aura beau faire des discours sur le fait qu’elle a aimé tous les hommes qu’elle a assassiné, on n’est pas obligé de la croire au-delà d’un certain point. Alexandre-Jessica fera semblant de ne pas être affectée par le dédain à peine masqué de Paul et le fait que sa romance tourne en eau de boudin. L’action la structure suffisamment pour qu’elle passe outre. Elles sont aussi fortes physiquement, sportives, n’ayant peur de rien. La seule chose qui les distingue, c’est une différence d’origine sociale. Jessica ne peut pas se défaire de son côté laborieux, presque prolétaire, tandis que Rennie est toujours très sophistiquée, portant la toilette en toutes circonstances, en imposant par son calme et son sang froid.

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987  

    Enfin Jessica arrive à créer un lien avec Rennie 

    La réalisation est plutôt sophistiquée puisqu’en effet tout cela se passe dans un milieu très riche. On aura donc droit à des images glacées et assez convenues de tout ce que peut permettre une richesse sans limite. Les riches s’ennuient, mais ils ne savent rien faire d’autre. La preuve ? Rennie qui est déjà très riche ne peut pas s’empêcher que de tuer pour devenir plus riche encore. Bob Rafelson n’est pas un très grand réalisateur, on se souvient de la désastreuse adaptation de Le facteur sonne toujours deux fois en 1980. Il n’a d’ailleurs que peu tourné. Mais ici sa réalisation est maîtrisée, s’appuyant sur un découpage serré. C’est propre et bien léché, avec une très bonne photo de Conrad L. Hall. Il y a une très bonne capacité à saisir la profondeur de champ et donc à donner de la densité à l’histoire. Il y a des scènes qui sont un peu trop appuyées, comme lorsque Jessica offre à Rennie un bijou qui représente une veuve noire et où on nous explique comment se comporte la veuve noire avec son amant. La dernière confrontation est également filmé un peu platement, champ-contre-champ, sans trop d’imagination, sans doute de peur que le spectateur perde le fil de l’histoire. 

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Dans le cadre idyllique d’Hawaï, Jessica tombe amoureuse de Paul 

    La réussite du film repose pour beaucoup sur l’interprétation. Debra Winger et Theresa Russell forme un couple étonnant. Elles sont toutes les deux excellentes, bien que Debra Winger dans le rôle d’Alexandra-Jessica affiche plus d’abatage que sa partenaire, beaucoup plus froide et mystérieuse. Si toute la distribution est bonne, Dennis Hopper assurant un petit rôle de milliardaire destiné à disparaitre rapidement, il faut souligner la présence de Sami Frey dans le rôle de Paul Nuytten. Il est très bon aussi, jouant sur plusieurs registres : le séducteur de pacotille qui croit en lui-même, alors qu’il est tour à tour manipulé par deux femmes qui jouent un jeu dont il est exclu. C’est d’ailleurs ce qui expliquera sa colère quand il apprendra que les deux femmes se sont moqué de lui et l’ont utilisé comme un pion sur l’échiquier. Notez que Sami Frey qui à l’époque tournait dans des productions américaines – comme l’excellent La petite fille au tambour, tenez déjà un rôle similaire dans Mortelle randonnée où il sera encore victime d’une veuve noire d’une autre trempe. 

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Le jour de ses noces, Rennie reçoit un cadeau de Jessica 

    Le film a été assez bien reçu à sa sortie, même si la critique lui a reproché de tuer un peu le suspense en dévoilant trop tôt l’identité de Catherine. C’est un film qui n’a pas trop vieilli et qui se revoit avec plaisir. C’est donc une excellente variation sur le thème de la veuve noire. Son parti pris de ne pas verser dans la psychologie le prive cependant de toute la noirceur souhaitable. 

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    Paul apprend que sa jeune épouse est une criminelle 

    La veuve noire, Black widow, Bob Rafelson, 1987 

    L’explication finale aura lieu en prison


     

     

     


    [1] http://alexandreclement.eklablog.com/blonde-ice-jack-bernhard-1948-a130172734

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  • Parution des cahiers Frédéric Dard, 1er juin 2017

    Frédéric Dard est un écrivain multiple, bien au-delà de San-Antonio, il laisse une œuvre immense dont la parution récente de l’ouvrage de Lionel Guerdoux et Philippe Aurousseau[1] a pu donner un éclairage nouveau à partir de la publication de textes complètement oubliés. Il a tellement écrit sous tellement de noms, que son œuvre est un véritable continent. Jamais ennuyeux, il a donné le goût de lire à plusieurs générations successives. Mais sous cette apparente décontraction, cette manière de ne pas vouloir se prendre au sérieux, il y a un grand styliste qui a peaufiné son talent d’écrivain au fil du temps et de ses expériences littéraires.

    La parution des Cahiers Frédéric Dard, revue dirigée et développée par des universitaires, est une manière de dire l’importance de son œuvre dans toute sa diversité. L’étonnant n’est pas que ces Cahiers paraissent, mais qu’ils ne soient pas parus avant !

    Ce premier numéro insiste donc sur la pluralité de cet écrivain de grand renom. Dans les comptes rendus qui clôturent ce premier numéro, on parle aussi de la renommée de notre écrivain préféré au-delà des frontières. Dominique Jeannerod parle des traduction anglaises de ses « romans de la nuit » qui prouve qu’au-delà de San-Antonio, il était aussi un des maîtres du roman noir, sans doute l’égal des plus grands.

    Le thème de l’enfance qui a été choisi pour ce premier numéro a la particularité d’être transversal par rapport aux différentes approches littéraires que Frédéric Dard a développées, il est aussi bien une clé pour la lecture des San-Antonio, que pour celle des romans noirs qu’il a écrit sous son nom.

    Pour les connaisseurs, ce numéro les amènera à revisiter la vision générale qu’ils avaient de son œuvre, et pour les plus jeunes, ils pourront découvrir de nouveaux aspects de cet écrivain prolifique. C’est en somme une reconnaissance bien plus considérable que la publication de ses œuvres dans la collection de La Pléiade. 

    Parution des cahiers Frédéric Dard, 1er juin 2017

     

     

     


    [1] http://alexandreclement.eklablog.com/lionel-guerdoux-et-philippe-aurousseau-berceau-d-une-oeuvre-dard-frede-a127485814

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  • Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983

    Le thème de la veuve noire est ici abordé à travers le regard – c’est le cas de le dire – d’un détective privé. Mais c’est moins sur les motivations de la tueuse en série que celui-ci va s’intéresser que sur l’identité véritable de celle-ci qu’il pense être sa fille qu’il n’a plus revue depuis des années. Quoi qu’il en soit c’est aussi le thème d’une folie contagieuse puisque la meurtrière fascine le détective et le pousse à commettre des actes criminels avec des motivations plus ou moins avouables.  

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983  

    Le scénario est de Jacques et Michel Audiard. Il suit d’assez près la ligne générale de l’ouvrage de Behm, mais les Audiard, père et fils, lui donnent un tour un peu ironique et sautillant qui va plomber l’ensemble. C’est en effet Michel Audiard qui avait acheté les droits du livre, et c’est lui qui en est le principal moteur. Il voulait également Michel Serrault qui avait contribué au grand succès de Garde à vue du même Claude Miller sur un scénario déjà de Michel Audiard. La différence entre le livre et le film tient moins au dépaysement que l’histoire subit, qu’à la modification du ton. L’ouvrage est en effet très noir et très dramatique, sans repos. Le film au contraire mêlent les moments mélancoliques et tendus et les pitreries de Serrault et les bons mots d’auteur dont les dialogues de Michel Audiard ne peuvent se dispenser. Sans doute est-ce cette hésitation dans la tonalité choisie qui explique que le film malgré de gros moyens n’a pas été un succès ni critique ni public. A cette époque-là, Michel Audiard tentait de se tourner vers des sujets plus noirs et plus graves, de s’éloigner de son humour mâtiné d’argot qui est souvent très lassant. On dit également qu’il avait été très marqué par la mort de son fils et que cela explique aussi pour partie la tonalité mélancolique et désespérée d’un film où un homme est la recherche de sa fille qu’il ne connait pas.  

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983 

    Beauvoir voit Catherine jetant un corps au milieu du lac 

    Beauvoir est détective dans une agence belge. On le surnomme l’Œil un peu par dérision. C’est un homme aigri qui pense qui aimerait retrouver sa fille qu’il n’a plus vue depuis des décennies. Un couple de personnes âgées va venir l’engager pour découvrir qui est la femme que leur fils s’apprête à épouser. Rapidement il va découvrir que Michel retire de fortes sommes d’argent qu’il donne justement à cette fille, Catherine. Mais voilà que celle-ci assassine ce fils de famille et jette son corps au milieu d’un lac. Plutôt que d’intervenir, de l’empêcher de commettre des crimes et de l’arrêter, il va suivre pas à pas cette jeune femme qui change de déguisement et d’identité au fil des meurtres qu’elle commet, il l’aide sans qu’elle le sache parfois en cachant les corps. Peu à peu il l’identifie à sa fille sans trop de raison. Dans une ville d’eau, elle séduira aussi une femme qu’elle assassinera à coups de rasoir. Et puis cette saga sanglante va changer de ton. En effet Catherine qui se fait maintenant appeler Charlotte Vincent, va tomber amoureuse d’un richissime aveugle, Ralph, qui l’amène à Rome. Là elle semble vouloir se ranger. Mais alors que son mariage est annoncé, qu’elle ouvre une galerie d’art, c’est Beauvoir qui ne supporte pas qu’elle se marie et qui tue Ralph en le poussant sous un bus. Folle de chagrin, Catherine quitte l’Italie, sur la route elle va rencontrer Betty, une jeune délinquante avec laquelle elle va se lancer dans toute une série d’attaques à main armée. A Biarritz, un couple étrange piste Catherine pour la faire chanter, c’est comme cela que Beauvoir se fera voler sa voiture et la seule photo qu’il possédait de sa fille, mais ils vont être rapidement éliminé. Au cours d’un hold-up, Betty va être tuée et Catherine va remonter vers le Nord où elle trouvera un emploi de serveuse dans un restaurant self-service. C’est là que Beauvoir va la retrouver, il obtiendra d’elle un rendez-vous, mais la police et sur sa trace et ce sera bientôt terminé. 

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983  

    Elle va tuer à coups de rasoir 

    C’est moins le scénario que la manière de le mettre en forme qui pose problème. Le film hésite en permanence entre tragédie, fantastique et ironie. Si le personnage de Catherine suit une certaine logique – ancienne délinquante qui a fait de la prison elle tente de s’en sortir par tous les moyens – celui de Beauvoir incarne une certaine folie douce, mais aussi le ridicule d’un homme vieillissant hanté par un passé obscur et des obsessions étranges. Par ailleurs dans ce genre de films, il est toujours assez difficile d’éviter les lourdeurs et les répétitions. Et malheureusement les meurtres se suivent et se ressemblent toujours, sous le regard sans réaction de Beauvoir. Le film est beaucoup trop long. Plus fondamentalement après la rencontre de Betty le thème de la veuve noire est abandonné au profit d’une course poursuite avec la police, course poursuite émaillée d’attaques à main armée. La cause de ce changement dans le caractère de Catherine semble se trouver dans le fait qu’elle ait rencontré l’amour avec Ralph, mais cela n’est pas sûr. Comme c’est souvent le cas dans les films qui explorent le thème de la veuve noire, Mortelle randonnée s’interroge sur la sexualité de l’héroïne. Sans doute pour compenser sa frigidité, elle se tournera vers les amours saphiques, mais sans qu’on sache très bien ce qu’il en est. 

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983 

    Charlotte semble vraiment amoureuse 

    Claude Miller n’est pas un réalisateur qui est fait pour le film noir. Il lui manque cette capacité à susciter la tension et à faire progresser la situation. Du début jusqu’à la fin du film, les deux personnages principaux n’évoluent pas. Et à mon avis c’est là son plus grave défaut. Par contre les décors qui nous amènent un peu partout en Europe sont très bien choisis et permettent au réalisateur de montrer tout son talent dans l’utilisation de l’architecture – il y a une vision verticale des bâtiments utilisés qui ne se trouve pas souvent au cinéma. Egalement Claude Miller a le sens du mouvement et sait utiliser celui-ci pour éviter les sempiternels champs-contre-champs. La belle photo de Pierre Lhomme saisit parfaitement l’aspect brumeux et pluvieux de cette histoire tourmentée. Mais tout cela ne suffit pas à rendre compréhensible la passivité de Beauvoir face à la conduite criminelle de la jeune femme. 

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983 

    Un couple bizarre tente de faire chanter Catherine et agresse Beauvoir 

    L’interprétation est très problématique. Et en premier lieu, le cabotinage de Serrault dans le rôle de Beauvoir agace plus qu’il ne dérange. On a souvent l’impression qu’il s’est trompé de film et qu’il se croit encore dans une comédie à la française comme il en a tant tourné. Pourtant on a dit que Serrault avait été très impliqué dans ce film à cause lui aussi de la fille qu’il avait perdue. Mais il surjoue en permanence, c’est aussi bien le cas quand il marmonne des choses incompréhensibles que quand il y va d’une diatribe à l’encontre de Ralph. Isabelle Adjani est impavide et glacée, ce qui peut s’admettre jusqu’à un certain point. Mais elle est assez mal à l’aise quand elle doit changer en permanence de personnalité et qu’elle essaie de bouger son corps différemment selon les identités qu’elle endosse. Elle reste assez terne dans l’ensemble. Le couple de maître-chanteurs incarné par Guy Marchand et Stéphane Audran incarne le côté grotesque, mais là encore c’est assez raté parce que cette intrusion comique rompt le lien avec la tragédie. C’est assez lourd. Il y a encore Sami Frey qui est très bien dans le rôle du richissime aveugle, son rôle est cependant assez bref. On y reconnaîtra des silhouettes familières, Jean-Claude Brialy, Etienne Chicot ou Dominique Frot dans le rôle de Betty. 

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983 

    Catherine tue à nouveau 

    Claude Miller a longtemps été considéré comme un grand espoir du cinéma français, une sorte de François Truffaut qui aurait de la technique. Mais s’il a réussi quelques très bons films dans sa carrière, comme L’effrontée ou La petite voleuse, il a finalement beaucoup déçu. Mortelle randonnée ne supporte guère le passage du temps et reste bien trop artificiel pour susciter l’émotion. Du reste son réalisateur ne l’aimait pas trop. La version longue du film fait un peu plus de deux heures, mais certaines versions sont bien plus courtes, le film ayant été raccourci par Canal+ d’une demi-heure. La musique de Carla Bley est assez lourde également, avec le même thème qui revient souligner inlassablement l’aspect dramatique du film. Curieusement c’est un film qui est considéré aujourd’hui comme important, comme si à sa sortie on ne l’avait pas vraiment compris. La grâce et la précision de la mise en scène ne suffisent pas à en faire un film important et à le sauver de l’ennui. Ce film a donné lieu à un remake américain, Eye of the beholder de Stephen Elliot avec Ewan McGregor et Ashley Judd en 1999, film plus proche du roman puisqu’il se situe aux Etats-Unis. 

    Mortelle randonnée, Claude Miller, 1983 

    Dans le quartier chaud Beauvoir va retrouver Catherine

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  • Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948

    Jack Bernhard est surtout connu des amateurs de films noirs pour l’excellent Decoy[1], petit film de série B qui, dans son genre atteint au sublime. Sa grande année est 1948, il réalisera 5 films cette année-là, dont le très bon The hunted, une histoire de détective tourmenté. Ses deux derniers films sont aussi des films de détective de la série Falcon. Puis il disparaitra du paysage sans qu’on ne connaisse les raisons. C’est donc un météore dans la grande saga du film noir. L’ensemble des films réalisés par Jack Bernhard l’a été avec des budgets ridicules. Si Jack Bernhard a laissé sa marque sur le film noir, cela vient de la manière qu’il a eu d’utiliser la femme fatale, et plus encore la blonde fatale. Que ce soit dans Decoy, The hunted ou Blonde Ice, le schéma est le même : une femme mauvaise va semer la mort autour d’elle par sa cupidité et son égoïsme outrancier. La contrepartie de ce caractère singulier est une sexualité atrophiée, une frigidité rédhibitoire. Et justement c’est ce qui excite les hommes qui les désirent, parce que les faire jouir serait une grande preuve de leur virilité.  

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948

    Le jour de son mariage Claire Cummings, une journaliste, a invité à la noce ses anciens amants. Certains la détestent cordialement, comme le journaliste Herrick, et s’en méfient comme de la peste. Mais le malheureux Les Burns ne s’est jamais remis de sa rupture avec elle. Alors même que le mariage vient à peine d'être prononcé, Claire embrasse avec vigueur Les, mais elle est surprise par son mari à qui elle invente une histoire pour le faire tenir tranquille. Cependant, lors de leur voyage de noces, Hanneman la surprend en train d’écrire une lettre enflammée à Les. Il décide de divorcer. Mais Claire ne l’entend pas de cette oreille et va monter un plan pour l’assassiner et hériter. Malgré ses précautions, la police soupçonne un meurtre, mais pire encore, elle oriente ses soupçons vers Les ! Un pilote d’avion, saisi par le démon du jeu, tentant de faire chanter Claire, il est promptement assassiné sur une route obscure. Dès lors Claire va se tourner vers l’avocat Mason, à la fois pour qu’il l’aide à récupérer l’argent d’Hanneman et parce qu’il est promis à un grand avenir politique. Elle va tenter de se faire épouser. Croyant qu’elle peut toujours jouer les uns contre les autres, dans une ultime provocation elle laisse Mason annoncer devant Les qu’elle va l’épouser ! Mais le psychiatre Kippinger a compris que cette femme était dangereuse et va mettre en garde Mason contre elle. L’avocat ayant compris son jeu décide de renoncer au mariage. La frustration est trop grande et Claire le tue. Elle va essayer de faire porter le chapeau au malheureux Les qui a eu la malencontreuse idée de toucher le poignard qu’elle a utilisé. Cependant, tout le monde commence à être convaincu qu’elle est bien une criminelle et que Les n’est pour rien dans cet assassinat. Son ancien amant, son patron au journal et le psychiatre vont mettre en place un piège pour la confondre. 

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948 

    Claire Cummings se marie avec le riche Hanneman 

    Le scénario est basé sur Once too often le roman d’un petit maître du noir, Whitman Chambers dont quelques-unes de ces œuvres, mais pas celle-là, ont été traduites à la Série noire. C’est semble-t-il une œuvre fondatrice qui traite au cinéma le thème de la veuve noire. Claire assassine un peu tous ceux qui se mettent en travers de sa route. Ce qui est intéressant ici, ce ne sont pas les invraisemblances, mais plutôt la capacité qu’elle a de jouer avec le feu. En effet, elle convoque ses anciens amants à son mariage et elle en embrasse un comme un défi à son nouveau mari. Elle est donc marquée par une sorte de délire de toute puissance, ces provocations tant qu’elles marchent lui donnent une importance qu’elle n’aurait pas autrement. Elle jongle d’ailleurs aussi comme ça avec la police ou même le pilote d’avion qui se croit plus malin qu’elle.  Elle est donc joueuse car en se mettant dans des situations impossibles, il faut bien qu’elle fasse preuve d’un grand talent pour s’en sortir ! 

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948 

    Les anciens amants de Claire sont très jaloux 

    Le curieux du film est sans doute que Claire ne séduit que des moustachus ! Et d’ailleurs ce qui n’ont pas cet attribut sous le nez ne se laissent pas abuser bien longtemps. Film fauché, il n’y a quasiment pas de scènes d’extérieur, seuls quelques plans de champ de course ou de terrain d’aviation viennent un peu rompre cette succession d’intérieurs. En tous les cas tous les protagonistes de cette sombre affaire n’existent devant la caméra que dans des lieux clos. Cela va permettre de surcharger la photographie d’un noir qui masque la médiocrité des décors. Mais avec Jack Bernhard ce n’est pas gênant c’était même un peu sa marque de fabrique ce minimalisme. Il est intéressant de voir qu’il ne reste pas statique dans sa manière de filmer, qu’il sait se déplacer et ainsi donner du champ à l’ensemble. Le rythme est excellent, le montage resserré. Cette histoire pourtant pleine de rebondissements ne dure que 1 h 14. 

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948 

    Le sergent Benson soupçonne un meurtre 

    Dans ce genre de film, l’interprétation est importante. Et en effet, budget oblige, on peut avoir dans ces films de série B des acteurs de second ordre, quasi inconnus, sans pour autant que cela gâche le film. Comme son titre l’indique, il va de soi que c’est le personnage de la blonde de glace qui est décisif. C’est Leslie Brooks qui s’y colle. Pas spécialement jolie, elle a une personnalité énergique et intéressante. Mais on se souvient que dans Decoy, la garce de service était déjà interprétée par Jean Gillie, une blonde de glace aussi, et pas très jolie, très britannique, mais avec une personnalité très forte également. C’est le seul premier rôle de Leslie Brooks dans une carrière qui s’arrêtera très rapidement, le reste de sa filmographie ce ne sont au mieux que des seconds rôles. Robert Paige et sa moustache sont Les Burns, l’ahuri de service. Dans ce genre de rôle il est très bien, sans doute avait-il de l’entraînement, car s’il n’a pas fait grand-chose, il est apparu plusieurs fois dans la série des Deux nigauds. Les autres acteurs ont tout de même des têtes assez curieuses et donnent un côté un peu horrifique à l’ensemble. James Griffith qui avait un physique de mante religieuse, est le curieux journaliste Herrick. Son côté fouineur et soupçonneux étoffe le rôle. Dans l’ensemble la direction d’acteurs est bonne. 

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948 

    Claire approche l’avocat Mason 

    C’est moins un peu moins bon que Decoy. Mais outre que c’est un film pionnier, le film recèle de belles scènes, notamment celles qui filment Claire de dos, dialoguant avec ses ennemis du moment. Elle relève juste les sourcils et on comprend que celui qui l’ennuie en la soupçonnant va sans doute être poursuivi de sa hargne. On remarque que Bernhard a utilisé abondamment les rayures provoquées par les stores vénitiens, ce qui permet de mieux faire ressortir les personnages dans des situations difficiles. La photo est due à George Robinson qui avait beaucoup travaillé sur des films fantastiques à petit budget et aussi sur la série des Deux nigauds.

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948  

    Le psychiatre veut mettre en garde Mason 

    C’est donc un film noir très maîtrisé, avec un petit bémol sur la fin, la ficelle est un peu grossière dans la façon dont le psychiatre fait craquer Claire qui tout soudain avoue tout ce qu’on veut et le met même par écrit. 

    Blonde Ice, Jack Bernhard, 1948 

    Kippinger va démasquer Claire

     

     


    [1] http://alexandreclement.eklablog.com/la-rapace-decoy-jack-bernhard-1946-a114844852

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